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艾斯本:化工行业正在加速数字化转型

2019-07-10

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本文作者为:艾斯本技术有限公司中国区高级资深业务顾问竺建敏博士
    化工行业对数字化解决方案正在表现出愈发浓厚的兴趣,越来越多的化工企业逐渐意识到工业数字化的力量,并看到竞争对手急切地通过采用最新的解决方案并获得了效益。在这个竞争激烈的行业中,落后于竞争对手就意味着可能会被市场所淘汰。
    由于运营的复杂性以及下游客户对于产品种类和数量的需求正不断增加,特种化学品生产商则面临着更为严峻的挑战。这些企业迫切希望通过加速创新以及推出新产品,以满足消费市场不断变化的性能需求。
   德勤会计事务所在去年秋季发布的一份报告中指出,“大部分化工及特殊材料行业的企业高管们对业务增长、企业并购和数字化转型持乐观态度。创新、可持续发展和供应链仍是该行业需要优先重点考虑的战略领域”。
    在包括化工行业在内的许多行业里,采用数字化技术正成为其首要的战略任务。2018年,化工行业巨头陶氏化学在原有的“首席信息官” 头衔基础上加设“首席数字官”一职,以加强公司对于数字化技术的重视。陶氏化学首席信息官兼首席数字官Melanie Kalmar领导着由公司高管、各业务部门总裁以及各职能部门副总裁所组成的团队,以制定数字化战略。
    在2018年《财富》头脑风暴大会上,Kalmar强调了数字化并不是一种在现有业务的附加品。“许多公司在进行数字化转型的过程中都失败了,主要是因为他们将数字化视为自己现有业务的一个附加业务,仅仅将它作为一种新的工具。而实际上你应该退后一步来看问题,抛弃原有的框架并重新思考如何开展每天的日常工作。”Kalmar认为,使用数字化工具的价值在于使业务变得更加敏捷以及更贴近客户。
    随着对数字化越来越重视,更多特种化工企业明白到要在巿场中脱颖而出,数字化即成为关键。 在特种化学品市场中,数字化技术可以有效地解决以下新兴挑战:
·加速创新
·价值链优化
·满足客户需求
    众所周知,创新能够让企业满足客户需求,在行业中领先同侪。特种化学品制造商正不断寻求创新,通过使用更少原材料或者选择使用其他的替代原料,以更低的成本提高产品性能。数字化技术通过简化从实验室研发到进行工业生产的过程,从而提高生产力并减少出错。陶氏化学的研究人员将其称之为“模型指导实验”。
    特种化学品生产商通过部署艾斯本的制造执行、先进过程控制及资产绩效管理解决方案,将产品质量提高了10%到20%。这些系统降低了生产过程可能出现的波动,从而直接提高了客户满意度。
    例如,建模工具可用来更好地预测和控制工艺装置反应器的运行性能。 澳大利亚特种聚合物生产商凯诺斯(Qenos)通过部署Aspen Polymers™软件进行数据处理,使新产品的推出时间足足提前了六个月。此外,Aspen Polymers™软件帮助该公司优化了生产过程,减少了单体(monomer) 的使用及减少产生副产品聚乙烯蜡,每年削减成本达135,000美元。
   特种添加剂生产商路博润(Lubrizol)将批量建模工具应用于多个间歇过程批量生产过程和连续生产过程中,最终实现产能增加5-10%,同时成本降低了750,000美元。不仅如此, 该公司还将新产品的上市时间提前了22个月。
    在为特种化学品生产商评估整个价值链时,技术解决方案可对制造流程实行监测、执行及控制。 此外,计划和调度工具提供了诸多重要功能,提高整个生产现场的响应能力及盈利能力。快速变化的市场及客户需求迫使生产计划频繁发生变动, 一些生产商表示,每月有25%至45%不等的生产计划调整,而这样的情况并不少见。
    当调度工具与制造执行系统相配合时,可实现最佳价值,通常被称为“垂直整合”,商业系统与过程自动化保持同步。例如,这些系统可以实现储罐水平的可视性,因此调度工具可以决定何时将原料注入储罐中以及何时应将其清空。 如果生产过程花费的时间超过预期,该系统还可以向调度程序发出预警,从而及时对生产计划做出相应调整。 调度程序可以主动实时确定最佳解决方案,以确保生产资产得到最有效的利用。
    在快速变化的全球特种化学品市场中,满足客户需求是获得成功的关键。 制造资产模型可自动处理不同时间跨度的多种生产场景。 这些模型可帮助解决所有可能出现的生产难题,包括生产率、生产限制、生产效率、准备时间、生产排序和现场物流,从而能使特种化学品企业的准时交货率提升8%到12%。
    特种化学品制造商美国迈图高新材料集团(Momentive)的有机硅、石英和陶瓷业务部门始终专注于满足客户的多样化需求。该公司3个不同地区的16家生产基地均部署了艾斯本供应链软件,以优化批量与连续生产过程以及散装与包装过程。 这一部署使该公司能够对各种资产和业务需求进行优化调度,产品供应所需时间提前10天,同时部分厂区的库存得以减少25%,提高了客户满意度。
    数字化解决方案对于特种化学品企业复杂的运营管理至关重要。首先需要考虑的是针对目前业务所面临的主要挑战,制定相应的数字化解决方案,通过采用数字化工具对业务现状有更全面的认识,从而能在整个资产生命周期内获得尽可能高的财务回报。
    在过去的40年间,流程行业始终走在数字化道路上,不断致力于优化运营。 数字技术不仅限于助力企业运营管理,更能助力企业加速创新、优化价值链和满足客户需求,这是特种化学品市场的关键驱动因素。
责任编辑:王阳
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