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IFS焕发新机,用20%增长迎接智能制造时代

2019-10-10e-works王阳

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连续两年交出20%增长率的成绩单,对于后ERP时代的管理软件厂商来说并不容易,已有36年历史的老牌管理软件厂商——IFS仍在不断进化、实现稳步跨越。
    2017年营收5亿美金,2018年6亿美金,IFS全球CEO Darren Roos预计2019年公司营收将达到7.11亿美金。作为传统的老牌管理软件厂商,已有36年历史的IFS正在实现稳步跨越。
     2019年10月7-10日,一年一度的IFS world conference 2019在波士顿举行。相比2018年在亚特兰大举办的全球用户大会,今年新增了40%与会者, Darren Roos在开幕致辞中称这是一届“For the Challengers”的盛会,因为吸引了众多想要挑战市场新兴公司的参与。

IFS

     2018年履新为IFS全球CEO的Darren Roos,即将交出连续两年实现20%以上增长的成绩单,这对于后ERP时代的管理软件厂商来说并不容易。更重要的是,IFS新的管理团队为公司带来了诸多新气象,譬如将人工智能、物联网、增强现实作为公司新技术方向;大力发展云业务,2018年增长达到309%;通过并购深化在FSM(现场服务管理)领域的优势;推进与PTC、Acumatica等众多伙伴的合作等。
老牌管理软件厂商实现年均20%增长
    与SAP、甲骨文等传统管理软件巨头策略不同的是, IFS选择集中精力开发中端市场ERP、项目管理、企业资产管理(EAM)和现场服务管理(FSM)等领域,并在航空、国防、石油和天然气等多个制造行业实现独特的竞争优势。
     IFS近年来的财报数据证实了这一积极趋势。
    从IFS 2019年上半年的业绩来预估,其全年将实现营收7.11亿美元,相比2018年增长21%。分领域来看,FSM许可证收入在2019上半年同比增长了119%,远远超过行业标准的增长;从利润率来看,IFS2019年第一季度相比2018年第一季度增长了69%,而第二季度同比实现了97%的增长。

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如果将时间周期拉长一点,分析IFS 在2018财年的表现——其营业收入达到6.06亿美金,同比增长23%;云和SaaS收入同比增长300%;许可证收入同比增长22%;利润达到21%,同比增长27%……诞生了一系列破纪录的数字。

    Darren Roos说:“IFS不仅在所有重点地区和关键市场领域都达到了目标,而且超过了目标。更重要的是,IFS的增长并非以牺牲盈利能力为代价,而是继续构建一个可持续的、强大的业务体系。”
    IDC最新完成的一份独立评估显示,应用IFS企业软件的用户,可以将平均生产效率提升18%,同时在15个月内实现投资盈亏平衡。通过对遍布全球的制造业、工程和建筑业、能源和公用事业、航空航天和国防等企业调研和分析,IDC给出了应用IFS软件的企业可以提升47%运营效率、提高18%生产力和实现43%收入增长的结论。
融入AI+IoT+AR等技术的全新架构
    在数字化转型的浪潮下,制造企业其实并不关心软件厂商采取何种数字化手段、借助哪些数字化技术,它们关注的是可以给企业最终带来的价值。
    IFS首席产品官Christian Pedersen在大会上透露,“我们正在打造一个全新的以结果为中心的技术体系架构,将IFS核心应用程序融入其中,并根据客户差异化的行业需求交付给它们。

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    IFS的出发点是,这一新体系架构的即将推出使得IFS客户不用再关注物联网(IoT)、增强和混合现实(AR/MR)、人工智能(AI)和机器学习(ML)一系列眼花缭乱的技术本身,而是在应用IFS管理软件的过程中就能享受到这些使能技术带来的价值。
    经过改进的以行业为中心的体系架构计划于2020年投入使用,并将成为IFS全新的产品组合(包括制造、项目管理和服务解决方案)。
    目前,这项工作正在有条不紊推进,包括模型驱动的软件开发、直观的IFS Aurena用户体验(UX)和整套功能的本地API支持等。这些增强将使IFS及其整个生态系统以更高的速度进行创新,并更快地向客户提供新功能。
    据Christian Pedersen介绍,为了兼顾下一代软件系统的速度、弹性和灵活的选择,IFS演进的技术架构使用了容器技术和kubernetes开源平台,允许在云中以超规模运行,同时确保跨云和本地的可移植性。这使得客户能够使用IFS提供的任何解决方案,即插即用各项技术,如人工智能、机器学习和机器人过程自动化等。
    在Darren Roos看来,打造这样一套全新的技术架构是IFS将来保持持续、快速增长的战略性举措,使得IFS客户能够根据其业务需求更容易、更快速从人工智能、物联网、增强现实等技术中获益。
    在用户大会的展区,IFS还展示了现阶段对人工智能、物联网、增强现实等一系列新技术的实践,包括与AI进行应用融合,托管云和SaaS服务模式,在IoT领域的探索,与Microsoft HoloLens的集成等。
联合ACUMATICA打造云ERP航母
    不难看出,IFS即将推出的技术架构,一方面为了融合人工智能、机器学习等诸多新兴技术,另一方面也在顺应云应用的发展趋势。
    事实上,今年6月IFS的控股公司EQT集团并购了一家云原生软件提供商Acumatica。作为全球增长最快的云ERP提供商之一,Acumatica正在推进与IFS的业务整合。
    Acumatica全球CEO Jon Roskill现身IFS全球用户大会,展望了双方融合后的发展方向。Jon Roskill指出,从定位上来看,IFS和Acumatica不尽相同,双方可以在业务上实现互补,譬如IFS可以增强Acumatica在关键行业的全球化和扩展能力,而Acumatica可以为IFS在商业智能、分析等方面提供更多的解决方案。

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    IFS亚太、中东及非洲大区总裁Stephen Keys接受记者采访时进一步解释称:IFS和Acumatica属于姐妹公司的关系,它们为两个不同市场服务的独立企业。Acumatica是一家以中小型企业市场为目标的云本地ERP提供商(营业额通常为2500万至2亿美元),而IFS则以中大型企业为目标(营业额通常为5亿美元及以上)。Stephen Keys说:”在可预见的未来,IFS和Acumatica仍将是独立的公司,但我们会在董事会层面和研发等各个方面共享信息。“

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    除此之外,两家公司可以利用彼此的ISV、分销商和系统集成商,传授技术资源和路线图,以实现互利共赢的规模效益。另一方面,IFS和Acumatica均在各自的产品中探索人工智能和机器学习功能,基于这一方向双方也可以展开合作。
    Darren Roos谈到与Acumatica的整合则表示:“EQT将两家公司的业务整合在一起,IFS和Acumatica可以在不断增长的云应用市场中利用合作伙伴关系获得优势,譬如可以从彼此的资源、能力和战略中获益,同时仍然享有充分的自主权。Acumatica的云原生架构和运营绝对是最前沿的,我们会以盟友的关系一起夺取市场份额。”
深化FSM领域优势
    今年的用户大会上,IFS还发布了另一个重磅消息——收购现场服务管理厂商ASTEA International,这一并购将继续加强IFS在FSM领域的领导地位。
    IFS在FSM领域的优势是显而易见的,自2014年以来IFS一直被Gartner评为FSM魔力象限的领导者。在IFS全球上万个客户中,有超过8000个客户应用了IFS现场服务管理软件;2019年上半年,其在FSM领域的许可证收入增长达到了119%;预计到2020年,IFS许可证收入将超过40%。通过与ASTEA的强强联合,IFS将进一步扩大其在FSM领域的全球覆盖范围。

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    需要强调的是,ASTEA也是市场上为数不多的几家获得Gartner认可的FSM供应商之一。凭借丰富的客户和行业焦点以及数十年的市场经验,ASTEA在电信、控制和仪表、消防和安全、医疗器械、制造业、工业和零售设备垂直领域为中型和大型企业客户提供服务。
    Darren Roos在评价此次并购时谈到,目前IFS的FSM解决方案可以支持从高度复杂的现场服务操作到事务性现场的大量服务管理工作。通过将ASTEA整合到其已经强大的平台中,合并之后IFS将处于更有利的地位,为所有重点行业的客户带来更多价值。
联合PTC交付强大的服务管理能力
     除了对ASTEA的并购,IFS也在联合PTC面向航空航天和国防、重型工业、高科技等制造业交付集成的现场服务管理解决方案。
    值得一提的是,在今年6月举行的PTC Liveworx展区,IFS携现场服务管理解决方案亮相就吸引了大批与会者的关注。在IFS用户大会第一天的主论坛,PTC全球CEO Jim Heppelmann也亲临现场,分享了他对于数字化转型的观点和洞察。

PTC

    通过合作,双方将PTC的Servigistics解决方案与IFS现场服务管理IFS Applications、IFS Maintenix解决方案相集成,集成产品使得企业能够增加设备的正常运行时间和服务部件可用性,并提高服务交付和执行效率。
    在PTC Servigistics事业部总经理Leslie Paulson看来,双方的合作对于制造企业来说意义重大,走在了互联服务交付领域的创新前沿。
    当前的制造业特别是复杂装备制造业,关键任务设备的停机是无法容忍的。基于PTC ThingWorx工业物联网平台,可以尽可能让核心设备避免停机,并在必要时快速有效地恢复设备正常运行。但派遣合适的技术人员或调配正确的部件,并将他们送到正确的位置是必不可少的,这就需要IFS现场服务管理系统的支撑。基于双方的强强联合,可以确保关键服务配件的可用性,以提升客户的满意度。
责任编辑:王阳
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