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Onshape:重新洗牌CAD市场?

2015-06-18谭欢编译

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刚刚创业三年的Onshape公司发展势头迅猛,员工50多人就拿到了6400万美元的风险投资,今年3月其软件开始进行公测几小时就出现爆满。Onshape完全基于云进行重新开发的三维CAD意味着,工程师可以在任何时间、任何地点、任何终端上进行三维设计,而不仅仅是用IPAD浏览三维模型。用户使用的永远是最新版本,真正的计算任务都是提交到云端进行,因此客户端使用的设备档次不再重要。

    Onshape公司的创始人正是当年SolidWorks公司的创始人Jon Hirschtick先生,CEO也是曾经长期担任SolidWorks CEO的John McEleney先生。这次两位在三维CAD领域叱咤风云的领军人物重出江湖,会不会真正在云计算的大潮之下再次成为浪尖风云?Onshape会不会重新洗牌CAD市场?让我们拭目以待。不过在答案揭晓之前不妨先看看Jon Hirschtick先生讲述自己开创Onshape的原因,来领略和学习一下这位永不停歇的创造者的创业激情和创业神话。以下是他发布于2015年1月7日的博客文章,查看原文请点击这里。

为什么我们要再次从头开创CAD业务?

Jon Hirschtick先生

Jon Hirschtick先生

    作为SolidWorks的创始人,有人经常问我当初开始创业的感受,我总是这样回答,“今天仍然是一个开始,今天的我们也仍然才刚刚开始”。

    尽管人们利用CAD工具已有半个世纪,我个人也有30多年的CAD使用经验,但我认为我们做的还不够。对我来说,Onshape为我们带来了更大的发展空间。

    目前CAD软件的全部问题都未得到完善有效的解决。CAD系统的速度仍然不够快、不够简便、不够强大、也不够可靠。历经多年发展,CAD的核心问题依然存在,因此作为一个产业来说,我认为我们只做到了一半。

    最近听到《从优秀到卓越》和《基业常青》的作者Jim Collins先生的讲话,让我很受启发。Collins先生毕生的大部分精力都投入到研究从优秀向卓越转型的公司的特点和文化,致力于发现这些公司赢得竞争的秘密。

    他把建立一家公司和开汽车作对比,指出做这两件事情的第一直觉都是“决定要到哪里去以及如何到达”。然而Collins提到有些公司是例外,他们首先不是决定到哪里去,而是决定有哪些“乘客”。

    “他们先选择让合适的人上车,让不适合的人下车,并且保证正确的人坐在正确的位置上。然后坚持这一原则——第一是正确的人,其次是正确的方向——无论处于多么可怕的境地也绝不改变。”

Jim Collins,《从优秀到卓越》

    在决定谁是合适的“乘客”这部分描述中,Collins提到创造者和创始人都具有一种内在动力驱使他们永不停歇的创造。这也正是我的感受。SolidWorks并不是我创造的第一个CAD系统,在那之前我创建了一个叫DesignView的软件。后来SolidWorks给了我世界上最好的一份工作,我原本也可以一直在那里待下去。但在过去几年里,我又萌发了很多创意,但是却无处施展。Onshape正是这些创意的最佳去处。

    创业公司提供了创建前所未有和非同寻常的产品的绝佳环境,同时也有利于吸引让公司走向成功的顶尖人才。这是我建立Onshape的原因。

    离开Solidworks后,许多人疑惑为什么我不一周七天去打高尔夫或者利用闲暇去热带岛屿度假。请放心,我现在还不打算退休。我想做未来的CAD软件,这需要从零开始,不仅技术方面需要清零,业务模式也要从头开始。

    因此我再次从头开始的原因有以下五点:

    1.设计领域已经发生改变。设计制造团队一起工作的方式已经大大改变。过去在一个屋檐下共事的团队现在被分散到全球的各个角落,随着团队成员上上下下于不同的项目之间,导致团队本身也在快速变化着。传统CAD从未考虑过这种分布式的设计模式,而我们却十分了解,因为我们正是建立这种新一代CAD系统的人。

    2.计算领域也发生了改变。我们正处于计算平台技术有史以来最大的变革之中,从以往的桌面个人计算机到现在的云、Web和移动计算。在后桌面时代下成长起来的年轻一代对计算机有着不同期望。他们甚至不想使用计算机,而喜欢随身携带笔记本、平板电脑和移动电话。他们期望计算更加现代化,能够随时随地在任何设备上使用。云、Web和移动技术成为我们用来建立CAD软件的令人兴奋的新原材料,这些材料对于我们的重要性和碳纤维对于波音客机或是电池中的化学物质对于特斯拉汽车的重要性一样。如果使用得当,他们将具有无穷潜力,能解决今天令CAD用户头疼的各种问题。

    3.我认为有必要对我的客户负责。我感觉到与无数的设计师和工程师们之间存在一种强大的联系,他们购买了我帮助创建的CAD系统。而我不能就此一走了之。而且我自己也是一名工程师。在Onshape,我们团队真正认为我们有义务改进同行工程师们设计产品的方式。个人而言,我也梦想有一天能摆脱传统CAD系统带来的每天不得不面对的麻烦。我很欣赏不需要安装软件也永远不必担心备份的这个想法。

    4.没有人在迎接这项挑战。我们并不是唯一一个意识到是时候将CAD迁入云端的团队。CAD行业的其他厂商正在增强基于文件的安装软件,增加了一些云存储的功能。这是迈向正确方向的第一步,但这并不能构成一个完整的云解决方案。这样的软件不能充分利用最新的云、Web和移动技术的优势,除非从头开始重新架构一个只针对云、web和移动的CAD系统。这正是Onshape正在做的。云并不是我们后来加进来的功能,而是我们最主要的构想。

    5.我希望能再次让CAD变得有趣起来。我一直以来经常拜访CAD用户。几年以前,我们经常谈到CAD很有意思的几件事情:如何设计很酷的造型,很酷的产品和很酷的设备。但近几年来,用户们大多都告诉我各种苦恼,文件共享、使用不同版本的CAD系统、软件许可的高昂费用、PDM带来的挑战等。

    我非常喜欢成为一名工程师。科学家们追求知识、数学家们证明定理,而工程师们则能帮助建造人们使用的东西。Onshape的CEO John McEleney先生把这称为我们的“情感回报”,因为没有比看见客户用我们系统制造好产品更加激动人心的了。

    请原谅我这会儿听起来就像小孩子第一次玩电子游戏一样激动,但我认为这个技术本身也十分酷。在计算机上进行CAD 3D建模,尤其是进行高保真度和高细节建模,仍然是一件让我觉得很神奇的事。

    但我们并不只是为了创造软件而创造,我们的职责是帮助CAD用户建造特殊产品。

    我们迫不及待的想知道您将使用Onshape建造什么。 

责任编辑:程玥
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