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混合云和托管数据中心如何实现可持续发展的IT运营

2020-09-14Christopher Tozzi

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数据中心运营商和云计算提供商采用可再生能源与现代混合云的框架相结合,可以使企业IT可持续性运营更加容易实现。

    全球很多高科技公司如今都发布了“绿色环保”的承诺,而近年来的承诺力度也越来越大。微软公司今年早些时候承诺到2030年将实现碳中和。亚马逊公司去年也发布了到2040年实现碳中和的承诺。Netflix公司和Facebook公司也发布了可持续发展运营报告,对其运营的数据中心对环境的影响以及他们为减少环境污染所做的努力进行了描述。

    如果一家大型公司有足够的资金租赁风力发电场为其数据中心供电,就像亚马逊公司所做的那样,或者为其运营的数据中心购买碳补偿来追求碳中和,那么可以做出重大承诺。但是,那些希望对其IT运营采取可持续的能耗方式,但却没有科技巨头那样具有足够资金和资源的中小企业来说如何应对?对他们来说,这是很难做到的,尤其是当他们依赖于内部部署数据中心并且几乎无法控制他们的电力来源的时候。

    然而,由于混合云架构的融合和一些大规模托管数据中心提供商在可持续性发展方面的不断努力,这变得更加可行。企业可以将工作负载迁移到跨托管数据中心设施和公共云的混合架构中,而运营这两种类型的数据中心的企业可以继续进行可再生能源投资。

可再生能源和数据中心

    无论企业是在内部部署设施、托管数据中心还是在公共云中运行工作负载,由于多种原因,确定这些工作负载的绿色程度非常复杂。

    首先,一些数据中心基础设施供应商对采用可再生能源的承诺模棱两可。如上所述,一些全球知名的公共云提供商致力于碳中和。但这是否意味着完全不使用化石燃料产生的电力,还是利用碳补偿来弥补消耗的化石燃料能源,这在大多数情况下还没有明确。

    其次,托管数据中心服务提供商通常也没有提供可以了解其能源可持续性的全面计划。其中一家规模最大的管数据中心运营商Equinix公司表示,其92%的能源来自可再生能源,并致力于提高数据中心基础设施的能源效率。但是目前尚不清楚该公司如何定义“清洁能源”:是否意味着该公司完全采用的是可再生能源,还是天然气等清洁化石燃料?大多数主要的数据中心托管服务提供商也对于实现完全碳中和的目标有所回避,只是表示他们致力减少碳足迹。

    在托管数据中心运营商中,只有Switch公司是一个例外,该公司表示其数据中心采用可再生能源供电已有四年多的时间。不过有趣的是,Switch公司似乎也在回避完全碳中和这个承诺。毕竟无论在哪里运营,该公司的数据中心仍然依赖当地电网的电力。

    尽管对于不同的公共云和托管供应商来说,清洁能源究竟意味着什么还有些歧义,但可以肯定的是,在大多数情况下,这些供应商管理的基础设施通常比企业自己运营的内部部署数据中心更高效、更接近于碳中和。主要的云计算提供商和托管供应商通常有能力要求公用事业公司为其数据中心提供更清洁的能源,而在自己运营数据中心设施的中小企业通常必须接受当地公用事业公司提供的电力。一般来说,60%以上的电力来自化石燃料。

混合云和托管数据中心可以如何提高能源可持续性

    如果企业希望减少碳足迹,则可以关闭内部部署数据中心,采用托管数据中心设施或公共云。如果企业选择采用托管数据中心的服务,则可以获得托管服务商采用的可再生能源电力。

    得益于现代的混合云框架,这种迁移变得越来越容易。借助诸如Google Anthos或Azure Arc之类的基于容器的混合云平台,企业无需开发定制的管理工具,即可将其已有的服务器迁移到托管数据中心并从公共云进行管理。

    这些由Kubernetes支持的混合云框架将应用程序与它们运行的特定基础设施分离,使得将一些工作负载放在公共云中以及将其他工作负载放在托管数据中心设施中变得更加容易,同时仍然以统一的方式管理它们。

    这种灵活性使企业能够同时利用多个供应商的绿色能源计划,并且其数据中心随着可再生能源发电设施的不断发展而更新其架构。例如,如果托管数据中心提供商发布了一项新的可再生能源计划,企业可以从理论上将工作负载从公共云迁移到该提供商的某个数据中心,而不必彻底改变工作负载的部署或管理方式。

数据中心采用可再生能源面临长期挑战

    这并不是说混合云可以消除数据中心能源可持续性的所有障碍。关于不同供应商如何定义和寻求清洁能源和碳中和的模棱两可的问题可能会一直存在,直到这些供应商面临更大的环保压力尽力改善,并解释其可持续性战略的细节或使其报告标准化。

    与此同时,为大多数数据中心供电的电网依赖于多种能源,这一事实使人们很难知道在任何时间特定服务器的电力来源。因此,除了大型厂商与基础设施提供商协商定制解决方案的情况(例如Digital Realty公司与Facebook公司达成协议,专门为其工作负载提供可再生能源产生电力)之外,否则,将可再生能源作为主流产品提供给企业仍然非常困难。

    不过,采用混合云有助于扫清一些障碍,可以将企业从基础设施的绿色能源采购中分离出来。中小企业可能还需要很长的时间才能像微软或亚马逊这样的行业巨头那样做出碳中和承诺,但采用混合云基础设施取代内部部署数据中心可能是朝着这个方向迈出的第一步。

责任编辑:程玥
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