对话

阳易:解耦技术依赖,吹响工业软件创新应用“冲锋号”

2021-05-24e-works 王聪

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       谈及工业软件这个话题,业内人士往往“爱之深、责之切”。作为智能制造的关键支撑,工业软件对推动制造业转型升级、实现自主可控具有重要的战略意义。如何推进国内工业软件发展,一直是制造业关注的焦点。站在企业应用的角度,工业软件数量在自身不断发展中日积月累,逐渐变得庞大复杂。企业在转变业务模式和重塑数字化体系时,在传统的PLM、MES等工业软件基础上改造,以实现企业数据、流程的贯通和优化时,牵一发而动全身,让后续创新应用变得困难重重。

       在这种背景下,西安阳易信息技术有限公司(下文简称“阳易”)在2021年4月22日发布了自主工业软件底层平台DEX 2.0[Digital Engineering Transformation(X)2.0]及其组件,以通用性技术体系打破传统PLM、MES等工业软件边界,为用户提供一个柔性化、开放式的数字化转型工业软件平台,促进国内工业软件的创新迭代。发布会后,阳易公司总经理陈继忠博士接受了e-works记者专访,就国内制造企业数字化转型趋势、阳易DEX 2.0平台功能特点、国产工业软件发展与体系建设等话题展开了深入交流。

阳易公司总经理陈继忠博士

阳易公司总经理陈继忠博士

打破工业软件的“锁定效应”

       对于国内制造业而言,围绕低成本、短周期、高质量和产品创新为目标,转变业务模式和重塑数字化技术体系,不断巩固及扩展自身的核心竞争力,是企业推进数字化转型的源动力。根据IDC预测,截止到2021年,至少30%的企业将加速创新以支持业务和运营模式的重塑。到2023年,具备全面的数字化转型实施路线图的企业比例将从如今的27%上升至75%。

       “这也对企业在业务模式转型中的敏捷迭代和柔性拓展能力提出了挑战,企业需要新的工业软件体系,作为企业沉淀数据知识和持续变革业务模式的载体。”在陈博士看来,传统的PLM、CAPP、MES、ERP、TDM等烟囱式单体工业软件,已经难以满足持续业务创新及跨业务域数据一体化融合的需要。

       但是当企业打破PLM等管理软件边界时,跳出来的第一个“拦路虎”就是工业软件的“锁定效应”:在经历多年信息化建设后,企业积累了数以百计的信息系统,底层软件与上层管理系统深度耦合,各种系统之间接口不一,可能一次简单的调整就需要多个供应商进行协调,使后续软件改造成为一项复杂的系统工程,难以为继。

       这种“尾大不掉”的状况在复杂装备研制领域尤其明显。陈博士介绍在飞机等复杂产品的研发、工艺设计、生产、试验等过程中,通常由不同的法人实体主导,因此存在着条块分割、线性协同的特点,工业软件应用很难实现全价值链的打通。陈博士还指出以往这些企业采用“三边工程”(边设计、边试制、边试验)的模式,整个设计生产迭代周期较长,现如今在智能制造的浪潮下,很多企业在“十四五”规划中都明确提出要压缩试制周期、提高产能,整个装备制造领域都面临业务模式转型、业务流程再造的迫切需求。

       值得一提的是,站在IT基础设施硬件角度,传统的工业软件基于固定环境(数据库、操作系统、服务器等)进行开发,企业采购后必须配套相应的软硬件环境,以保证其正常运行。数量繁多的工业软件及其版本迭代,也给企业带来了服务器环境及客户端应用的维护及管理压力。企业在推进数字化转型升级的过程中,需要工业软件平台具备灵活适配生态环境的能力,将IT基础设施的选择主导权交还企业。

       “这也是当初阳易决心推出DEX平台的原因。”陈博士表示企业之所以被“锁定”,最主要的原因就是企业在迈向以数据为主线的全价值链平台时,暴露出缺乏适合企业自身的技术架构体系。在陈博士看来,所有的工具、软件平台应该逐步纳入企业自主可控的架构下,才能实现可持续发展,否则就容易受制于各个供应商。也正是看到了这种趋势,从2017年开始,阳易着手DEX平台的研发,致力于为企业提供自主可控、适配国产环境的工业软件平台,以及覆盖研发、工艺、生产、保障等的最佳实践业务套件,协助构建企业可控的技术生态,加速国内企业数字化转型进程。

Dex2.0平台应运而生

       正所谓,冰冻三尺非一日之寒。当问及DEX平台的研发过程时,陈博士表示并非一蹴而就。回顾阳易的发展历程,陈博士将其分为四个阶段,分别为:外包二次开发、国外PLM产品实施、基于国外底层平台的三层架构改造、完全自主DEX平台。

       “实际上,正是之前国外PLM产品代理实施的经验,让阳易看到了创新工业软件体系的重要性。”陈博士坦言对比国内工业软件,特别是在CAD、CAE等工具软件方面,国外产品有着领先的技术优势,最直观的就是软件和业务体系的结合度上,从技术理念、数据模型、到管理方式都有着大量的最佳实践沉淀积累。当前,国际领先的PLM供应商,诸如达索系统、西门子、PTC等也都不断地打破传统PLM的边界,通过大量并购的方式拓展产品线,以实现产品全生命周期的管理。

       在这种趋势下,阳易认为建立一个柔性可扩展的业务创新底层平台,对于制造企业而言是大势所趋。因此,阳易的首要任务是对标国外先进工业软件的底层能力,结合服务化技术架构以及当前最新技术的实现模式,在DEX1.0中把建模、工作流、权限管理等基础能力进行了自主研发,形成了底层平台能力和图文档管理能力。

       但仅仅这样是不够的,为了充分吸收国外优秀PLM等软件的最佳实践,阳易DEX2.0版本中对底层能力及业务组件进一步进行了完善和提升。在底层能力上对组件服务融入了各种最佳实践设计,补充了沙箱机制、配置规则等,在业务组件上扩展了多CAD集成及可视化、BOM及视图管理、工艺设计管理、基础资源管理、技术状态管理等,从而支撑客户的数字化设计及工艺一体化业务。

DEX 2.0平台技术架构

DEX 2.0平台技术架构

       经过多年的潜心打磨,阳易DEX2.0平台从技术架构上包含数字聚合层DEA、业务组件层DEC、前端体验层DEE三个层次,各个层次组件都采用行业标准规范,各个组件按照服务方式进行封装,各个层次之间采用标准协议进行调用。相较于国外PLM等平台而言,陈博士介绍阳易DEX2.0平台的核心特点主要体现在三个方面:

       1.解耦技术依赖:传统PLM平台都为单体应用系统,应用较重,前端、业务、基础服务、数据库及硬件环境的绑定比较紧密,与CAD等工具的版本依赖度高,客户的定制及升级的成本都比较高,这导致企业在发展中难免带来了很多无谓的升级成本。而DEX2.0平台使前端、业务组件与CAD等软件工具、数据库及硬件环境解耦,形成柔性、开放式技术框架,让用户有更多的选择权。

       2.显性化行业最佳实践:通过借鉴先进工业软件的数据模型,阳易在平台中进行了数据模型的显性化,公开给用户,让用户拥有了解、改造数据模型的能力。此外,DEX2.0平台中还置入CMII等标准数据模型及流程模板,支持客户快速裁剪,并支持多数据库适配。

       3.提高用户体验:传统工业软件普遍注重功能,菜单内容多、术语晦涩、易用性及性能都不高,阳易围绕用户使用习惯入手,面向不同角色实现集成化用户工作中心,在一个界面用户就可以完成所有相关工作。同时支持用户自身采用低代码快速进行调整,通过把界面交互做到最好,提升用户粘度。

       这其中,陈博士特别强调了工业软件“用户体验至上”的理念。在他看来,现如今研发、运维人员都对软件体验有较高要求,越是一线用户越会抵触体验差的产品,因为这样会大幅度降低他们的工作效率,好的用户体验能让用户更容易快速上手。因此在本地化服务和用户体验方面,类似阳易的国产品牌会有一定的优势,例如阳易的一些产品应用界面都经过了国内一些专家的评审,更符合用户的使用习惯。

阳易工艺及生产套件界面

阳易工艺及生产套件界面

加速国内工业软件创新应用

       目前,国家正在大力推动基础软件的研发,在最近工信部起草的《“十四五”智能制造发展规划》(征求意见稿)中,明确提出了国产工业软件的发展路径和目标,期望在2025年智能制造装备和工业软件技术水平和市场竞争力显著提升,国内市场满足率分别超过70%和50%。主营业务收入超50亿元的系统解决方案供应商达到10家以上。

       对此,陈博士表示在智能制造的浪潮下,新的工业需求也给国产工业软件带来了新的发展机会。但是需要正视的一个潜在风险和挑战是:国产工业软件真正的发展壮大还需要长期的积累,短期内的百花齐放也可能存在良莠不齐的问题,导致一些企业盲目替代和创新,影响正常的业务发展,使企业蒙受损失,这样反而不利于整个工业软件体系的发展。

       因此,站在阳易的角度,在进行国产化替代和创新应用时,陈博士给企业用户的建议通常为:

       ·业务优化驱动为目标:国产化替代只是手段,不是目的。阳易建议客户围绕业务提升为核心目标。企业如果在原有的持续投资上达到瓶颈,希望有所突破,这才是国产化替代和创新应用的契机。

       ·注意老系统及数据的兼容性:在创新应用的过程中,对于数据沉淀较多的历史系统,可以先采用接口封装老系统,并接管历史数据,让元数据库仍然使用,通过逐渐剥离业务逻辑至组件层次,实现业务、数据、平台的解耦,后期择机进行完全替代。对于应用不深的历史系统,二次投资与重新架构的成本基本持平的情况下,可以取消老系统,采用新平台。

       ·平滑替代,不影响业务:软件创新升级不能影响业务的正常展开,让企业发展的车轮倒退。企业需要逐渐从IT层面进行替代和数据迁移,让业务人员无感。

       “这也是阳易在帮助企业构建自主可控的工业软件平台时,所秉承的原则。”陈博士介绍目前阳易DEX 2.0平台已逐渐以航空航天为核心,向船舶、能源、兵器、电子等国防复杂装备制造业行业扩展,主要客户案例覆盖航空适航当局、主机、机载系统及零部件企业,核工程、船舶等,并与多家企业结为长期战略合作伙伴。此外,为了满足一些中小规模企业快速部署、简单易用的需求,阳易还将一些小的功能模块如计划管理、文档管理等进行服务组合,帮助中小型客户从小处着手推动业务模式转型和优化。

       从市场层面看,国产工业软件的发展需要构建研发、验证及迭代的良性可持续发展体系。在国产工业软件生态建设方面,阳易不仅加入了信创联盟、鲲鹏生态,还携手国产数据库、操作系统、服务器等合作伙伴,适配兼容国产生态软硬件环境,支持企业自主选择和构建技术生态,推动产业良性发展。面对未来,陈博士表示阳易将在产品和业务发展上秉持如下原则:

       1、产品工程持续验证:避免闭门造车,通过工程验证推进产品持续迭代优化;

       2、加强战略合作:与重点企业结为长期战略伙伴,提供长期优质服务,共同打造标杆,形成行业辐射能力;

       3、提升服务能力:提高产品架构的完善度、升级迭代的效率和售后响应的敏捷性。

后记

       如今,国家层面正在通过大力支持关键技术攻关、强化知识产权保护、企业减税、加大国产替代等一系列政策措施推进国产工业软件的发展,通过补短板,来促进转型。在访谈最后,陈博士介绍阳易的命名出自于“阳和启蜇,易常变古”,寓意着冬天即将过去,国产工业软件的春天即将到来,阳易希望通过变革传统的工业软件架构体系,为制造企业用户赋能,为国产工业软件发展贡献自己的一份力量。
 
 
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