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从RPA到超自动化,看UiPath如何释放“数字劳动力”

2020-11-01e-works王聪

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目前,以自动化技术和人工智能为基础的RPA(Robotic Process Automation,机器人流程自动化)应用,开始引发了越来越多企业的关注。

    近年来,伴随着各类智能化技术与应用的成熟,企业的应用平台和架构正在发生深刻的变革。从老生常谈的大数据、云服务到“新基建”下的人工智能、5G浪潮,企业正在不断提高效率、生产力和追逐市场速度的方式,不可否认企业通过ERP、CRM、SCM等类型的商业应用系统部署加强了控制、管理和执行,但部分固化的作业流程仍然没有得到释放,成为企业生产力的束缚。

    以差旅报销为例,需要自己核算完成、粘贴发票后提交到财务审计,最后经过领导签字才能彻底完成整个报销流程。这个过程不仅耗费了自身的大量时间,同时也占据了财务部门超过50%的工作时间。

    对此,以自动化技术和人工智能为基础的RPA(Robotic Process Automation,机器人流程自动化)应用,开始引发了越来越多企业的关注。作为一种虚拟的流程自动化机器人,它可以使人们通过配置计算机软件或“机器人”来模仿、集成人与数字系统之间的交互行为,进而实现业务流程自动化。正如日前UiPath大中华区总裁吴威在媒体沟通会上表示:“在各种新兴技术的作用下,人们的工作生活正由专业IT转向轻IT模式,RPA能够提高员工参与度、改善客户体验、最大限度地降低风险并确保业务合规性、加速增长并提高运营效率,进而全面提升企业的竞争优势。”

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图 UiPath大中华区总裁吴威

从RPA应用谈起,释放“数字劳动力”恰逢其时

    在后疫情时代,企业对数字化工具产生的爆发式需求和由此形成的使用习惯、工作模式、数字化觉醒,目前正在继续和深化。根据IDC的研究报告显示,在疫情的刺激下企业对于日常数据的统计和售后服务的工作量正在快速增长,这也导致企业对于流程自动化的投入增加,目前仅次于视频会议、社交网络和云位列第四,这是因为:

    一方面,企业可以应用RPA提高供应链运营的敏捷性、多样性和弹性;

    另一方面,企业需要为后端办公系统和运营任务实现自动化来应对巨大的成本压力,以及支持远程办公人员。

    以上述的发票报销为例,RPA机器人能够模仿大多数人类用户的行为,例如登录应用、移动文件和文件夹、复制和粘贴数据、填写表单、从文档中提取结构化和半结构化数据、抓取浏览器等,从而实现财务报销全流程的自动化。例如UiPath在新冠疫情期间,为全球最大的在线零售商之一提供服务,帮助其通过RPA优化人员招聘流程,进行简历筛选、资历审核等工作,在短短1个月时间使其招聘了10万人。

    在吴威看来RPA应用恰逢其时,使用RPA来处理流程不仅可以转变、简化组织的工作流程,还会为企业带来极佳的可扩展性和灵活性,使企业更加灵活地面对机遇和挑战。这一点也从IDC和Gartner的调研数据中得到验证:IDC发布的全球及中国RPA市场规模预测,2023年中国市场RPA的规模可达10亿美金。Gartner预计2023年底,90%的大型和超大型组织将部署某种形式的RPA。

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图 全球及中国RPA市场预测(来源:IDC)

加码RPA,UiPath提供超自动化全面服务

    在Gartner发布的“2020年十大技术趋势”报告中,“超自动化”被放在了首位。UiPath中国区售前总监陈磊介绍超自动化以RPA为核心,添加人工智能(AI)、流程挖掘、分析和其他高级工具,全面扩展自动化组合能力。“它把发现、分析、设计、自动化执行、评估执行效果、重新评估形成一个完整的闭环,超过了RPA单一的执行单元。”陈磊表示UiPath看到这个趋势以后,针对趋势里的每个步骤都做了相应的方案,可以通过UiPath平台、服务和合作伙伴,帮助企业用户一起实现这些价值。

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图 UiPath中国区售前总监陈磊

    从UiPath的实践经验看,陈磊表示企业在扩大自身的自动化规模过程中,通常会经历四个阶段:证明、建立、扩大和规模化。而UiPath现有的中国区大部分客户,大部分集中在“建立”和“扩大”两个阶段。在这种环境下,UiPath采取了以下四个方面帮助企业实现RPA以及超自动化的部署。

    首先是平台与工具。基于UiPath的超自动化平台套件,可以帮助企业实现自动化价值提速,并获得持续的投资回报。例如企业针对某项业务选择一个模型后,可以直接部署到AI Fabric中,通过Studio将AI拖拽进入RPA流程,实现机器人自动执行。

    其次是自动化运营模式与治理。基于UiPath与用户的最佳实践,UiPath自动化框架可以帮助企业制定自动化流程时,全面梳理所需要提供的服务是什么,服务的标准是什么,以什么样的方式提供服务,如何确定优先级,如何搭建组织架构,实施应该采取什么方法,如何使用机器人,机器人如何与人类共同工作,怎么管理等。

    此外,UiPath认为一人一机(每一人都拥有一个机器人助手)对于从个人、部门到企业级数字化转型具有关键意义。该战略能够抓取企业低价值长尾,如果能够通过平民开发者以一人一机的方式实现自动化,那么它能帮助到的人或者取代的工作量将是非常巨大的,可以把企业自动化推向更高的水平。

    最后是生态和资源。这其中包括基于实施伙伴、科技类伙伴、UiPath专业服务团队,以及在线资源的综合生态建立。在陈磊看来,UiPath带来的不仅仅是产品,更重要的是一个强大的自动化生态体系。

    通过这套行之有效的方法,UiPath在国内为联想、万科、小米、苏州银行等诸多客户提供了RPA的应用及超自动化平台的部署,目前在全球已经拥有7000多家企业客户。值得一提的是,在刚刚过去的7月份,UiPath完成了2.25亿美元的E轮融资,估值达到102亿美元,成为了RPA行业中公认的先行者。

持续创新,为合作伙伴带来价值跃迁

    作为UiPath的合作伙伴同时也是全球500强企业,近年来联想一直身体力行实施智能化变革战略,提出了包含智能物联网(Smart IoT)、智能基础设施(Smart Infrastructure)和行业智能(Smart Vertical)的“3S”战略。在服务推进联想“3S”的战略过程中,联想集团全球IT运维总监邱雯认为自身所做的IT智能化运维实践和超自动化理念可谓是不谋而合。

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图 联想集团全球IT运维总监邱雯

    邱雯介绍通过引入UiPath纳入IT智能化运维的生态系统中,可以实现RPA和其他的智能化运维产品的互联互通。例如通过将UiPath的RPA和联想运维大数据平台相结合,可以实现数据和深度分析之间的无缝衔接,从而让大数据场景下的自动化更好落地。

    值得一提的是,邱雯表示RPA的开发是轻量级的,不会对原有架构进行侵入,可以直接简便的释放手工重复工作,在提高员工工作效率的同时,让员工有更多时间开展创造性的工作。邱雯认为,随着IT智能化运维生态系统的发展,RPA也需要更深化的和生态系统中的其他产品互联互通,形成组合拳,打出1+1>2的力量。

    毫无疑问,数字化转型创造了端到端自动化市场需求,充分利用AI技术实现超自动化将进一步帮助企业进行优化流程、加速决策。面对未来迅速成长的RPA市场,吴威认为UiPath还有着更多的潜力,就如UiPath CEO Daniel Dines所言:“我们最好的时候还尚未到来。”

责任编辑:王聪
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