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对5G和边缘计算发展前景的展望

2021-02-19Clint Boulton

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在技术创新的推动下,人们对5G和边缘计算的兴趣与日俱增,但是IT领导者需要首先评估融合这些技术的性能和成本,然后才能做出决策。

    5G和边缘计算的融合为其广泛应用提供了动力,很多组织对此很感兴趣。行业专家表示,尽管5G和边缘计算技术的市场仍处于新生阶段,但IT领导者应为这些技术的到来做好准备,由于电信运营商和云计算软件制造商的推动,这些技术将日趋成熟。

    5G包含下一代无线互联网标准和技术,其运行速度比4G快20倍,而延迟更低。边缘计算的应用将更加广泛,但不能代替云计算,它还通过处理数据中心部署的端点上或附近的计算和存储设备来减少延迟时间,缩短了数据传输所需的往返时间,以帮助应用程序更快地做出响应。

    5G和边缘计算可以为物联网(IoT)网络中的无线设备提供发展动力,并促进实时访问数据的应用程序(如数据分析、机器学习、人工智能、虚拟现实、自动驾驶汽车和机器人)的发展,根据德勤公司预测,边缘计算产品的市场规模将在2021年突破120亿美元。

    通信运营商Verizon公司物联网和实时企业产品战略总监Thierry Sender表示,由于组织在服务速度和低延迟方面有所差异,因此2020年发生的冠状病毒疫情促进了5G和多接入边缘计算(MEC)部署的快速发展。Verizon公司通过确保网络和计算的紧密集成来支持下一代应用程序,从而使SaaS提供商认识到了发展方向。

采用公共5G还是私有5G?

    Gartner公司分析师Bob Gill表示,Verizon、AT&T、AWS、微软和其他厂商正在争夺建立5G和边缘计算的网络用例和最佳实践的位置。在部署5G和边缘网络之前,IT领导者需要考虑很多因素,其中包括是连接到公共5G网络还是投资私有5G网络。

    Gill指出,做出投资决策主要取决于成本效益分析。总部位于大都市地区的组织可能会发现连接到公共5G网络更容易、更具成本效益,而在偏远地区拥有数据中心园区的组织可能会建立私有边缘网络。5G还使组织可以更好地控制物理和网络安全要求。

    Verizon、AT&T和其他公司提供公共和私有5G解决方案。在公共领域,Verizon公司正在将其5G超宽带网络与AWS Wavelength结合使用,后者将计算和存储移动到网络的边缘,以构建新的无人机应用程序。为Verizon公司提供软件和咨询服务的Skyward公司将VR摄像头连接至无人机,可以将5G和多接入边缘计算(MEC)上的视频内容发送给观众。Verizon公司和AWS公司正在美国数十个城市中开展这种公共部署。

    私有5G网络正在获得更多发展动力。Verizon公司和微软公司正在将运营商的5G专用边缘网络与Azure云服务相结合,以帮助用户在构建应用程序时解决隐私和安全需求。例如,物流商Ice Mobility公司正在采用Azure云平台测试Verizon公司的5G和多接入边缘计算(MEC)技术,以采用计算机视觉技术为产品包装提供帮助。

    IBM公司全球副总裁Craig Wilson表示,该公司正在与三星合作,利用IBM的网络管理、混合云和边缘计算技术,在Galaxy 5G移动设备上运行专为工业制造环境设计的应用程序,以提高操作性能、提高员工安全性,并减少停机时间。此外,IBM公司正在与其他40多家公司合作开发5G边缘解决方案。

    AT&T公司也参与了私有5G网络的构建。IBM公司正在测试运营商的专用5G MEC网络,以查看它是否能够使研究人员在实验室中远程调整物联网网络设备的位置。另一项测试将使系统管理员可以远程重新连接数据中心中的服务器。

首席信息官将更加关注5G发展

    为酒店连锁店提供流媒体和其他技术服务的Enseo公司首席信息官Kris Singleton表示,正在密切关注5G和边缘计算的发展。她表示,该公司计划升级相关的硬件和软件,以适应5G和边缘计算技术的广泛使用。

    关键是在不需要大量投资的情况下实现升级,同时也尊重用户在疫情持续蔓延期间提供非接触式服务的要求。为此可以采用无线固件升级,将其推送到客户运行的媒体设备,而不是派遣技术人员现场更换原有的硬件。

    Singleton表示,该公司通信产品盒中芯片组的架构将使5G更容易实现。该公司与Broadcom、Cisco Systems、Aruba和其他硬件和网络生态系统供应商的合作关系在这方面至关重要。Enseo公司还与AT&T合作,开发能让数据和分析更接近终端用户、速度低于毫秒的功能。而边缘计算还有另外一种用途:用户使用边缘计算自动控制房间的照明、温度和湿度。

对IT领导者的建议

    尽管不断加快的创新正在推动5G和边缘计算技术的强劲发展,但基础设施并未广泛使用。

    Gartner公司分析师Bob Gill说:“大多数首席信息官进行大规模投资尚为时过早。”但他警告说,制造业和零售业的IT领导者是主要采用者之一。

    Bob Gill为首席信息官提供了以下建议:

    ●使用第三代合作伙伴计划(3GPP)的5G发布时间表,该时间表列出了未来几年的预期进展,以确定未来的创新机会,并估计何时可以试行或部署。

    ●评估当地运营商的5G战略对依赖3G和4G的现有通信系统的影响。

    ●与本地蜂窝运营商合作,了解他们正在采用的5G版本以及以后的计划。参加抢先体验计划和创新实验室。

    ●确定可能需要进行建设以适应未来5G部署的情况,并确保有必要的基础设施可用。

结语

    5G和边缘计算技术已经到来,首席信息官们需要做好准备。随着技术的发展和进步,首席信息官需要考虑是做新技术的追随者还是等待技术成熟之后再采用。为了帮助评估这一点,建议IT领导者将应用程序与部署成本进行权衡。

责任编辑:程玥
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